Avestruz africano

Época de apareamiento
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La época de celo empieza en primavera y se alarga durante el verano. Es en esta época cuando las hembras ponen huevos y los machos exhiben un color rojo en las escamas de sus patas y en sus picos. 

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Los avestruces son aves polígamas y además forman un nido comunal, es decir que se comparte entre toda la manada. De esta manera varios machos protegen un solo nido. Es el macho alfa quien construye el nido, que consiste en una depresión excavada en la tierra con las garras de sus pies. El nido es muy primitivo y carece de cualquier tipo de acolchado vegetal. Un nido más parecido al de un dinosaurio que al de un pájaro.

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Mientras los machos cantan y patrullan el territorio establecido alrededor del nido, las hembras van poniendo sus huevos hasta que el nido está lleno, con unos 30 en total. Curiosamente, el macho alfa suele incubar los huevos de noche y una hembra de su elección durante el día. El cambio de turno también suele concordar con la salida y la puesta de sol.

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Tras 42 días de incubación, llega la selección natural de esta especie. Solo los polluelos más fuertes podrán eclosionar la cáscara del huevo y este proceso puede durar varios días más. Solamente el 25% de polluelos tendrán éxito. Al nacer, el avestruz puede ver, caminar y comer por sí solo. Por lo que no necesita a su madre sino a los machos para su defensa. Además posee un camuflaje muy efectivo para ahuyentar depredadores, ya que se parece al puercoespín africano, un erizo gigante capaz de matar a cualquier animal que se lo intente comer. ¡Estos polluelos crecen muy deprisa! De 15 centímetros a 2,10 metros en 10 meses.